科学家发现系外彗星上有水

  天文学家在8月下旬发现了2I/Borisov乐橙官网www.lc8.com彗星。图片来历:D. Jewitt (UCLA)/ESA/NASA

  我国科学报讯 天文学家初次在咱们的太阳系中发现了水的痕迹,而它来历于太阳系以外的其他当地。这些来自外星系的水好像正在从一颗名为2I/Borisov的彗星上喷出,后者则正处于从星际空间飞向太阳的旅途中。

  德国加兴欧洲南边天文台天文学家Olivier Hainaut说:“那里有水——这很帅,这太棒了。”他标明,这个发现并不让人感到古怪,由于大多数彗星都含有很多的水。但是在一颗星际彗星上承认水的存在却是向着了解这种物质如安在恒星间活动迈出的重要一步。

  Adam McKay是马里兰州格林贝尔特市美国宇航局戈达德太空飞行中心的天文学家,他领导的团队日前在arXiv预印本服务器上报告了这一发现。

  自从8月30日Borisov彗星被发现以来,天文学家就一向热切地追寻着它,由于这颗彗星的轨迹标明它来自于外太空,而不是像大多数彗星那样来自外太阳系。

  Borisov彗星围绕着一颗悠远的不知道恒星而构成。数十亿年前,必定是有什么东西把它踢出了轨迹,并将其送到了这儿。这是天文学家继2017年的Oumuamua彗星之后发现的第二颗星际天体。

  McKay和他的搭档在新墨西哥州的阿帕奇点天文台用3.5米的天文望远镜勘探了Borisov彗星反射的太阳光。

  10月11日,研讨人员在来自这颗彗星的光谱中发现了一个显着的氧信号。虽然彗星能够经过几种不同的方法发生氧,但研讨人员说,最或许的解说是彗星上的水被分解成氢和氧。

  科学家将彗星上的水含量与氰化物含量进行了比较——其他研讨人员此前曾报导过氰化物含量。结果标明,Borisov彗星上的水和氰化物份额与太阳系彗星的份额相一致。这进一步证明了科学家的观念,即虽然Borisov彗星来自一个不同的恒星体系,但它与大多数太阳系彗星并没有那么大的不同。

  马里兰大学帕克分校天文学家Matthew Knight说:“到目前为止,一切的痕迹都标明这种状况并不稀有。”

  Borisov彗星将在12月初飞过太阳。当它挨近太阳时,后者的热量将使彗星变暖,并导致其彗核喷出气体和尘土。天文学家估计在未来几周内会看到更多的水和其他分子的痕迹。

  “这个范畴简直每天都在改变。”Hainaut说,“这是实时的科学。”

  天文学家之前于2017年10月19日在夏威夷毛伊岛运用PanSTARRS-1望远镜发现了Oumuamua彗星。在数小时内,他们就已判别出该天体的轨迹与其他已知天体不同,标明闯入者必定来自太阳系以外的当地。在夏威夷语中,“Oumuamua”的意思是“一位来自远方的信使”。而随后的研讨显现,它或许是首个从星际空间来到太阳系的访客。

  对Oumuamua彗星轨迹的仔细观察显现,跟着其在太空中穿行,该天体正在以比预期更快的速度被面向远离太阳的方向。那或许缘于冰——在加热后会向太空中喷发气体。这恰恰是彗星而不是小行星的特征,虽然Oumuamua彗星从来没有展现过随同大多数彗星的由气体和尘土构成的“光芒”的尾巴。

  在考虑了其他或许的解说后,研讨人员得出结论,这种效应来自于同彗星相似的释气。当Oumuamua彗星挨近太阳时,它开端受热,一起严寒的内核开端消融。这一进程释放出的气体进入彗星外表并向外喷发,然后给该天体供给了推力 。(赵熙熙)

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